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新一届菲尔兹奖随想

就在前两天,新一届2014年菲尔兹奖,在韩国首尔完成了颁奖典礼。四年之后的今年又诞生了四位新晋菲尔兹奖得主。菲尔兹奖又被称为数学界的诺贝尔奖,是所有数学家的梦想,每一位菲尔兹奖的获得者都是传奇天才数学家,挑战了各种人类的智商极限,每一届菲尔兹奖也是人类最可怕天才的展览会。今年的菲尔兹奖诞生了很多个“第一”,也是槽点满满的一届菲尔兹奖。让我们看看今年菲尔兹又出了哪些可怕的人物。

首先,人类的半边天,女性同胞,第一次登上了菲尔兹奖的领奖台!伊朗女数学家Maryam Mirzakhani,代表了全世界女性,摘取了第一次菲尔兹奖桂冠,彻底粉碎了女人数学不好的谣言。这位女数学家同时也是伊朗人第一个菲尔兹奖。(中国的第一个在哪里呢?)

Maryam Mirzakhani在17岁、18岁的时候就两夺IMO金牌,可谓是天才少女,而且在18岁参加1995年那一届IMO的时候获得过满分!也是伊朗历史上唯一一个满分IMO!之后在伊朗本科毕业,去了美国哈佛念了PhD,师从菲尔兹奖得主Curtis McMullen。PhD毕业后不到10年,黎曼平面上的成就让她于37岁的年纪摘获菲尔兹。

接下来另一位天才少年是巴西人Artur Avila。16岁获得IMO金牌,21岁拿到PhD学位,但是这还远远不是他的极限。仅仅35岁的他就依靠动力系统的成就摘取菲尔兹,同时打破多项纪录:第一个巴西人菲尔兹,第一个拉丁美洲菲尔兹。(中国的第一个在哪里呢?)

再来看看Manjul Bhargava,14岁完成高中课程,18岁哈佛大学毕业,23岁普林斯顿的PhD。尽管没有IMO金牌,但是经历依然非常的传奇。师从解开费马大定理的Andrew Wiles,在PhD毕业两年之后就拿到了普林斯顿终身教授,被认为是常青藤学校里的最快纪录保持者。他在非常多的领域里都有贡献,于40岁时摘获菲尔兹桂冠。

最后让我们看看Martin Hairer,和另外三位相比就不是那么耀眼,但是依然能在14岁就用Mac写软件解偏微分方程,之后就一直在和编程以及随机偏微分方程打交道。自己还在网上做了一个叫hairersoft的共享软件工作室,同时在线出售Mac上的音频软件,可以很好的处理噪音杂音。现年38岁的他,以随机分析里的重大理论斩获菲尔兹。他的共享软件最近一定会迎来一个购买热潮吧!

做为国人,不得不面对的一个尴尬问题,就是中国的数学教育和人才。其中中国IMO问题一直是公知们批评的重点。尽管中国国家队不停的在国际上取得好成绩,囊括各种奖牌和总分第一,但是中国依然整体数学水平很弱,缺少带有中国国籍的数学大师。这是为什么呢?

首先,菲尔兹奖确实太难拿了,IMO金牌每年都会有几百个新鲜出炉,而菲尔兹奖每4年才会有2-4个人。到目前为止也只有13个IMO拿过菲尔兹,相比IMO奖牌的基数,以及中国IMO奖牌的总数,这个比例还是相当的低。如果按照概率来算,目前中国拿不到菲尔兹,好像还算正常范畴。

第二,中国IMO奖牌们有一部分因为生活或者家庭压力都最终放弃了走数学这条道路。这也是无可厚非的,回报父母,尽早独立,也是中国孩子们必须要承担的责任之一。苦苦在数学道路上煎熬很多年,如果天分不够,可能真的要像张益唐那样要坚持非常多年才可以厚积薄发。

第三,中国IMO相对其它国家的天才们确实有一些水分。中国的举国体制下,各个奥赛的培训时间长度向来是世界第一的,和其它国家的天才少年比起来,同样是金牌,可能平均水平是要略差一些。当然,并不是说中国的IMO们不够天才,只是说国外的IMO们更加天才妖孽,有的没有经过太长的训练就能斩获金牌满分。

第四,中国目前没有能够培养出菲尔兹的环境和土壤。有一位世界级的好老师,才更有可能将来自己也成为大师。国外天才少年们在本科阶段就早早的在老师带领下开始了学术之路,而中国的本科孩子们还在为学分积和考G考T苦苦挣扎,甚至还有因为没有正确引导,迷茫失落最后去出家的小天才们。也有那么一些已经成为数学大师的中国人,往往在国外辗转漂泊那么多年,早早就加入了外国国籍。

最后,目前依然还是有相当多的在数学领域耕耘拼搏的中国天才。期待4年后或者8年后能在菲尔兹奖台上看到他们的身影!