钻石恒久远?一个营销骗局和玩笑

钻石最早起源于古印度的河床。然而直到十九世纪末,钻石还不是啥值钱的玩意儿。1772年拉瓦锡同学眼睛眨都不眨的就拿棱镜烧掉了一块钻石,发现钻石迅速和氧气结合,最后变成了气体二氧化碳,以此证明了钻石的成分实际就是碳。如果放到今天来做这个实验,拉瓦锡同学一定会赔得倾家荡产。

1024px-National_Museum_of_Natural_History_Gold_Colored_Diamonds为什么如今的钻石已经变成了天价珠宝,远远超过黄金翡翠红宝石蓝宝石等稀有金属和宝石呢?

有人说这一定是物以稀为贵吧,钻石那么珍贵那么稀少,自然就比其他宝石要贵咯?实际上,钻石的天然储量远远比所有其它稀有宝石加起来都要多,多到开采公司建了大量的钻石仓库囤货避免快速贬值:一克拉以下的钻石数量和天上的星星一样多。另一个非常致命的事实是,人工钻石技术已经发展到了可以合成非常廉价和美丽的大尺寸珠宝钻石,逼真到连珠宝师都需要用仪器花很久才能分辨真假的程度了。

还有人说,钻石之所以贵是因为漂亮。被切割了那么多面的透明晶体还带着各色的光,非常炫目。实际上,所有晶体都有同样的特性。如今卖的火热的水钻,也就是水晶玻璃,如果不靠物理接触,是很难很难分辨和钻石之间的本质区别的。

那么也许有人会说起钻石另一个优点:耐久。钻石那么耐久,所以人们才喜欢呀。钻石恒久远(Diamond is forever),多么美丽的童话。然而实际上,就如本文开始提到的实验那样,钻石是所有珠宝和贵金属里最不易保存的。钻石的燃点只有区区800度,一场火灾或者一个事故就会让你花天价买来的钻石灰飞烟灭变成纯净的二氧化碳,比如前阵子有媒体报道过上海一个人家里着火,火灾过后数十万的钻戒只剩下个金属戒指框。

钻石的唯一值得称道的恐怕就是它的硬度了。钻石硬度是天然矿石里最高的,和别的物体打击也很难留下划痕,但是这也就是工业制造上比较有用。实际上工业制造中也已经用上了物美价廉的人工钻了,性能一点也不比天然钻石差。你有见过其它任何宝石或者贵金属可以完全被人工合成么?

最后和其它珠宝很不一样的一点是,钻石的二手交易市场非常惨淡。几乎不会有人愿意买二手的钻戒。钻石虽然是珠宝,但是更像是个人一次消费品,比如汽车或者手机。一旦买入再进行二手交易,价值就会大大下降。

那么为何短短一百年,钻石就从不值钱变成价值连城,人类结婚必备之物了呢?这个故事要从De Beers公司说起。

大概1870年,大量的钻石矿在南非被发现。当时的英国金融家认为这是个发财的好机会,就迅速霸占了矿场,后来成立了一个叫De Beers的公司。然而问题来了,在此之前,每年的钻石开采量也只有几公斤,需求量也不是很大,也卖不出什么价钱来。现在有了一个随便就能挖出几吨几吨的钻石矿,怎么能保证卖出个好价钱出来?

De Beers用行动最终告诉大家,只要垄断外加疯狂营销,市场供给规律不是大问题,就是一块破石头也可以给你卖出天价来!

De Beers花了一百年的时间,玩命砸钱做广告。广告的内容无非就是说,De Beers告诉你,女人就是天生离不开钻石的。钻石稀有,璀璨,拥有不可限量的价值,一颗钻石成就一段人生,一块破石头就是婚姻的见证。

在1938年,De Beers找了一家美国的广告公司N. W. Ayer,打造了人类历史上最成功的营销案例:钻石恒久远,一颗永流传。这个广告公司策划了一系列的大型宣传活动,甚至拉上了英国伊丽莎白女王一起做秀。在广告语里,每一颗钻石都可以比作毕加索的名画,是独一无二不可缺少的艺术品。在随后50-60年,做这个广告的De Beers甚至都不用加上公司名,因为他们垄断了市场上的几乎所有钻石的源头。到如今,钻石已经成为了人类结婚必备的必需品。尽管各个国家的新钻石矿不断的被开采,尽管钻石的供应量不断突破新纪录,然而由于垄断和心理营销,钻石的价值反而越来越高,到如今成为了珠宝之王。

在这里大胆预测,随着人工钻石技术的突破,以及俄罗斯钻石矿的开采和流向市场,未来会有这个破石头慢慢跌回原本价值的一天。

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